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Padule, monitoraggio delle colonie di aironi e ibis degli studenti dell’Università di Firenze

Padule, monitoraggio delle colonie di aironi e ibis degli studenti dell’Università di Firenze

Nell’ambito delle attività del Progetto Lauree Scientifiche, gli studenti del primo anno del corso di studio di Scienze Naturali dell’Università di Firenze, in collaborazione con il Centro di Ricerca del Padule di Fucecchio, hanno svolto come loro prima esercitazione di campo un’attività di censimento degli aironi e degli ibis coloniali che nidificano nel Padule di Fucecchio e nel Lago di Sibolla.
Le colonie nidificanti di aironi e ibis di questa macroarea sono fra le più importanti della Toscana e fra le più importanti d’Italia. Ne fanno parte sette specie di aironi (Airone bianco maggiore, Airone cenerino, Airone rosso, Garzetta, Airone guardabuoi, Nitticora e Sgarza ciuffetto) e tre specie di ibis: Mignattaio, Spatola e Ibis sacro. In pratica tutte le specie di questi due gruppi affini di uccelli nidificanti in Europa.

Airone cenerino (Foto Alessio Bartolini)

Essi scelgono dei siti di nidificazione (detti “garzaie”) di varia tipologia (dalla boscaglia al canneto), dove specie diverse convivono, con nidi posizionati a breve distanza fra loro. Tale strategia riproduttiva consente a questi uccelli, di abitudini molto gregarie, una difesa collettiva della garzaia dai predatori naturali di uova e di pulcini e, soprattutto, un continuo, reciproco, scambio di informazioni sulle aree di alimentazione, che possono trovarsi anche a 4-8 chilometri di distanza.
Data la rilevanza, cresciuta nel tempo, di questa emergenza faunistica, da 25 anni il Centro di Ricerca del Padule di Fucecchio, in collaborazione con il Centro Ornitologico Toscano, effettua un’attività di censimento delle garzaie del Padule di Fucecchio e del Lago di Sibolla, ed a questo gruppo sistematico ha dedicato anche una specifica pubblicazione (che può essere scaricata gratuitamente dal sito dell’associazione).
Il rilievo che ha visto impegnati gli studenti consiste nella identificazione e nella registrazione, stando a distanza di sicurezza, di tutti gli ingressi e le partenze degli uccelli della garzaia nell’arco di 60 minuti. Ripetuto varie volte in fasi diverse della nidificazione, tale rilievo consente di compiere una stima delle proporzioni delle diverse specie che fanno parte della colonia. In atl modo una volta contati tutti i nidi (operazione questa che richiede di entrare all’interno del sito e che pertanto viene effettuata solo dopo che è terminata la riproduzione) è possibile ottenere una stima delle coppie nidificanti delle diverse specie presenti.
Prima di effettuare l’esercitazione pratica sul campo gli studenti hanno potuto assistere ad una presentazione sulla biologia e i caratteri identificativi degli uccelli in oggetto, nonché sulle metodologie di monitoraggio delle colonie, attività che si è svolta nella sala conferenze del Centro Visite della Riserva Naturale del Padule di Fucecchio.
Info Centro RDP Padule di Fucecchio, tel. 0573/84540, email fucecchio@zoneumidetoscane.it, sito web www.paduledifucecchio.eu

Foto: Alessio Bartolini